PARTEZ À LA DÉCOUVERTE DE SOCOTRA, YÉMEN

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Des montagnes luxuriantes à perte de vue, une faune et une flore uniques au monde, une mer turquoise pleine de dauphins : l’archipel yéménite de Socotra ressemble à un paradis, loin de tout.

Situés dans l’océan Indien au large des côtes sud du Yémen, ces quatre îles et deux îlots rocheux de 50.000 habitants, pour la plupart des pêcheurs, ont été relativement épargnés par le conflit qui dévaste ce pays pauvre de la péninsule arabique depuis plus de six ans. Récemment, les annonces pour des voyages vers Socotra se sont multipliées, notamment à partir des Emirats arabes unis, riche pays du Golfe proche des autorités qui contrôlent l’archipel.

Situé à moins de 250 kilomètres de la Corne de l’Afrique et à 1.000 kilomètres d’Aden, chef-lieu du sud du Yémen, Socotra est un refuge séculaire pour d’étranges plantes: sur les 825 espèces qui y ont été recensées, plus d’un tiers sont uniques, selon l’Unesco. L’archipel est inscrit au patrimoine mondial de l’organisation onusienne pour son caractère « exceptionnel de par sa grande diversité de plantes », dont l’iconique dragonnier de Socotra, « et son taux d’endémisme », qui mesure la biodiversité d’un territoire.

Selon l’Unesco, 90% des reptiles et 95% des espèces d’escargots terrestres ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. Les îles hébergent également des dizaines d’espèces d’oiseaux et des centaines de poissons et récifs coralliens. « Parce qu’elle est l’une des îles les plus riches en biodiversité et les plus distinctes du monde, Socotra a été qualifiée de Galápagos de l’océan Indien », écrit l’agence onusienne sur son site.

Les vols vers Socotra, qui avaient été notamment interrompus à cause de la  crise mondiale, ont récemment repris. « Il n’y a qu’une seule liaison hebdomadaire d’Abou Dhabi (capitale des Emirats) à Socotra, chaque lundi », précise encore Welcome To Socotra, qui assure recevoir des « centaines » de demandes. Le Yémen cherche depuis plusieurs années à développer l’archipel, qu’il veut transformer en une véritable destination touristique, notamment auprès d’un public sensible aux questions environnementales. Malgré l’instabilité politique et l’effondrement de l’économie dans le pays, l’archipel ne manque pas d’atouts.

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