mercredi 24 février
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UN JOUR, UN LIVRE

AUX ORIGINES DU MONDE

AUX ORIGINES DU MONDE

CONTES ET LÉGENDES DE MADAGASCAR

Origine des hommes et des lémuriens

Au commencement, dit-on, il n’y avait pas d’êtres vivants sur la terre. Or les deux maitres du monde, Ranaivotovoana et Jaobinonoka, firent un jour une convention pour fabriquer des êtres humains. Il fut entendu que Ranaivotovoana ferait les os et la chair, et que Jaobinonoka ajouterait le sang de la vie.

Ranaivotovoana coupa donc un tronc d’arbre, y tailla deux formes humaines qu’il termina en y ajoutant de l’argile. De son côté, Jaobinonoka fit du sang avec de l’eau et l’introduisit dans les deux figures.

Puis il ajouta la vie, et ainsi elles devinrent des êtres humains, l’un mâle, l’autre femelle. Quand ce fut terminé, les deux créateurs, dit-on, donnèrent à ces premiers êtres humains le nom de Monka, qui signifie homme.

Ce premier couple humain eut des enfants, qui eux-mêmes se multiplièrent. Mais ils se battirent entre eux : les vainqueurs restèrent hommes, tandis que les vaincus se refugièrent dans les bois et se transformèrent en lémuriens. Voilà pourquoi les lémuriens ont des doigts pareils à ceux des hommes, et, lorsqu’ils crient, ils se rappellent encore leur ancienne condition, car ils ne cessent de dire :

Monka ! Monka ! Homme ! Homme !