LE CADEAU DE NOËL, UNE HISTOIRE BIEN EMBALLÉE

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Grand, petit, rond, carré, lourd, léger… les cadeaux de Noël revêtent toutes les formes, toutes les couleurs. Ils recèlent les plus intimes envies, les plus grandes joies et parfois quelques déceptions. Les enfants les tiennent pour un dû de plein droit. L’importance qu’ils ont prise dans nos sociétés ne saurait faire oublier qu’ils remontent seulement au milieu du XIXe siècle.

L’histoire des cadeaux s’enracine dans un récit très ancien, datant de la période royale de la Rome antique. De cette époque date l’étrenne, qui vient du mot latin strenae, en lien avec la déesse de la santé Strenia, fêtée le premier jour de l’année.

La tradition romaine des étrennes du  Nouvel An a été reprise dans la chrétienté occidentale. Subalternes et employés sont gratifiés d’un don par leurs maîtres et supérieurs. Parents et amis échangent également de menus cadeaux en signe de bon augure pour l’année à venir. Mais dans tous les cas, il s’agit d’échanges entre adultes. La tradition perdure jusqu’au début du XIXe siècle, époque à laquelle les boutiques de bimbeloterie demeurent le lieu de prédilection des achats.

Les cadeaux à l’attention des enfants remontent plus spécialement au Moyen Âge et se rattachent aux fêtes liturgiques chrétiennes. La plus populaire est la Nativité, ou fête de Noël, qui célèbre la naissance de Jésus de Nazareth, dans la nuit du 24 au 25 décembre, avec la messe de minuit et la crèche.

En correspondance avec l’enfant Jésus, Noël est assez naturellement devenu la fête des enfants. Un «Père Noël» ou «Monseigneur Noël» est ainsi mentionné dès le Moyen Âge. Et la romancière George Sand l’évoque dans un extrait célèbre de ses Souvenirs d’enfance.

Source : heredote.net

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