SPACEX, LES «SPATIOTOURISTES» DE RETOUR SUR TERRE

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C’est un sans-faute pour SpaceX et la mission Inspiration4. Après avoir quitté la terre ferme jeudi et réalisé plusieurs dizaines d’orbites autour de la Planète bleue, les quatre membres d’Inspiration4 sont retournés sur Terre samedi. Une nouvelle ère s’ouvre.

lls sont de retour, heureux et en bonne santé. Jared Isaacman qui a financé la mission, Siam Proctor le pilote, Haylel Arceneaux la responsable médicale de l’équipage et le spécialiste de mission Christopher Sembroski sont retournés sur Terre après une mission inédite en orbite. Leur capsule, un Crew Dragon similaire à celui qui transporte les astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) – à la seule différence que le mécanisme d’amarrage a été remplacé par une coupole – a amerri dans l’océan Atlantique au large de la Floride samedi à 19 h 06 heure locale, soit 01 h 06 en France (dimanche).

Inspiration4 restera dans les annales pour être la première mission habitée sans astronaute professionnel. Pour SpaceX, elle ouvre une nouvelle ère de l’utilisation habitée de l’orbite basse.

Une démocratisation de l’espace à l’initiative de SpaceX

Le but affiché de la mission était de montrer que tout un chacun pouvait séjourner en orbite sans s’être astreint à plusieurs années d’entraînement. L’équipage d’Inspiration a cependant subi six mois de préparation, mais sans commune mesure avec les exercices auxquels sont soumis les astronautes des agences spatiales, que ce soit l’ESA ou la Nasa par exemple. Évidemment, le séjour touristique d’Inspiration4 n’est pas comparable à une mission de plusieurs semaines ou mois à bord de l’ISS où les astronautes sont préparés pour maintenir en activité le complexe orbital, sortir dans l’espace et réaliser des expériences dont certaines sont très pointues.

Cela dit, la performance des quatre civils est à souligner. L’équipage ne s’est pas contenté d’observer le paysage et de profiter des joies de l’ apesanteur. Ils ont réalisé plusieurs expériences liées à la santé des astronautes et notamment récolté des données sur le  rythme cardiaque, le sommeil, le sang et leurs capacités cognitives, qui doivent permettre de mieux comprendre les effets de l’environnement spatial sur des débutants. La mission a aussi servi à lever des fonds pour l’hôpital pédiatrique St Jude (Memphis, Tennessee), où travaille Hayley Arceneaux après y avoir été soignée enfant d’un cancer. Le but était de récolter quelque 200 millions de dollars.

Une prochaine mission dès janvier 2022

SpaceX prévoit d’autres missions commerciales et de tourisme spatial. La prochaine déjà en cours de préparation est prévue dès janvier 2022. Il s’agit d’une mission pour le compte d’Axiom Space à destination de la Station spatiale internationale. Avec l’accord de la Nasa, Axiom Space et SpaceX ont signé un contrat de lancement comptant quatre missions habitées à destination de l’ISS d’ici 2023. Baptisée Ax-1, la mission comptera l’astronaute professionnel Michael López-Alegría, un ancien de la Nasa. Axiom Space n’a pas dévoilé le nom des trois autres passagers mais on suppose qu’il y aura un millionnaire israélien et vraisemblablement l’acteur Tom Cruise et le réalisateur Doug Liman, si leur planning le permet.

Via https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/tourisme-spatial-spacex-4-spatiotouristes-sont-retour-terre-apres-mission-exceptionnelle-ouvre-nouvelle-ere-85517/

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